Resenha do livro 'O ano das fugas': Os errantes

Um romance sobre migrantes em Sheffield confirma o talento notável de Sunjeev Sahota.

Título:O ano das fugas
Autor:Sunjeev Sahota
Editor:Pão Chopper / Macmillan Indiano
Páginas:468
Preço:Rs 599



Afirmando a universalidade da ficção de imigrantes, Jhumpa Lahiri disse uma vez: Desde os primórdios da literatura, poetas e escritores basearam suas narrativas em cruzar fronteiras, em vagar, em exílio, em encontros além do familiar ... A tensão entre alienação e assimilação sempre foi um tema básico. É esse tema que anima o segundo romance rico e gratificante de Sunjeev Sahota, O Ano das Fugitivas.

A estreia de Sahota, Ours are the Streets - com base no qual foi eleito um dos melhores jovens romancistas britânicos de Granta - foi um retrato simpático da radicalização de um imigrante paquistanês de segunda geração em Sheffield. Em O ano das fugas, também em grande parte com base na mesma cidade, ele escreve sobre aqueles que fugiram de suas casas e países para construir um futuro melhor não apenas para si, mas também para aqueles que estão próximos a eles. Como um dos personagens coloca, Não é o trabalho que nos faz sair de casa e vir para cá. É amor. Amor por nossas famílias.



O romance é estruturado em torno das interações de três rapazes e uma mulher ao longo de quatro temporadas, durante as quais seus sonhos, limites físicos e fé são colocados à prova. Há Tochi, de uma chamada casta intocável em Bihar, amargurado e sozinho quando suas tentativas de ganhar a vida dirigindo um automóvel pegam fogo após um motim engendrado; há Avtar, um motorista de ônibus particular de Amritsar, que se vê em um beco sem saída depois de perder o emprego e encontrar uma namorada; há Randeep, um estudante universitário de Chandigarh que é forçado a assumir as rédeas da administração da casa após o derrame de seu pai; e há Narinder, uma sikh convicta da Grã-Bretanha que descobre que seguir os códigos de sua crença leva a um impasse ético.



Após sua chegada à Inglaterra, Tochi, Avtar e Randeep dividem um apartamento miserável com outros migrantes e trabalham em um canteiro de obras até que as circunstâncias os separem e voltem a ficar juntos. Sahota descreve suas motivações e movimentos em ritmo e prosa agradavelmente sem pressa, de modo que o desenrolar da trama assume um ar de inevitabilidade. A atenção é dada aos personagens menores, sejam eles uma namorada, um colega de trabalho errático, um empregador cruel ou um membro da família doente, o que cria uma verossimilhança invejável. Os detalhes do ajuste diário a um ambiente desconhecido - de roupas a comida e aposentos apertados - também são escolhidos de forma cuidadosa e contundente: logo a casa era um turbilhão de vozes e pés, descargas do banheiro e pedidos para sair da cama. Eles desceram em fila, as mochilas jogadas sobre os ombros sonolentos, pegando a lancheira do balcão da cozinha; em seguida, uma oração apressada no bastão de joss e na escuridão fria da manhã em grupos de dois ou três, em intervalos de dez minutos.

Sahota permite que a situação difícil de seus personagens à medida que se movem no tempo e no espaço fale das preocupações do romance: a injustiça de tratar as pessoas como superiores ou inferiores em uma hierarquia baseada nas circunstâncias de nascimento, a infelicidade de ter que pedir trabalho e o severidade de não ter alternativa a não ser continuar. Grandes derrotas e pequenos triunfos são delineados de uma maneira que nos faz preocupar profundamente com eles e, dessa forma, o romance escoa através das manchetes de notícias sobre imigração e debates de castas, uma de suas forças transcendentes.

Em um ponto no início, quando Tochi insiste em exercer sua profissão, apesar dos avisos de outros, ele percebe que não é apenas o orgulho que o faz fazer isso: era um desejo de poder ter uma palavra em sua vida. Ele se perguntou se isso era egoísmo; se, de fato, eles estavam certos e ele deveria simplesmente reconhecer seu lugar neste mundo. Esta história de Tochi e seus compatriotas é uma exploração empática desta questão, com Sahota provando ser um guia capaz para o terreno migrante de lealdade, perda e saudade.



Sanjay Sipahimalani é crítico de livro em Mumbai