O mundo que construímos

Uma exposição no museu mais antigo de Mumbai aborda grandes questões sobre a natureza do Antropoceno

Museu Dr. Bhau Daji LadAquasaurus de Jitish Kallat

Até 27 de março, os visitantes que entrarem no Museu Dr Bhau Daji Lad em Byculla serão recebidos pela visão do esqueleto sorridente de um monstro. A resposta ao Aquasaurus de Jitish Kallat é complexa e chega em três fases. A primeira resposta de quase todo mundo é o choque, seguido por uma ou duas risadas, quando os espectadores percebem que o esqueleto é, na verdade, modelado no onipresente caminhão-pipa. A terceira resposta - profunda vergonha misturada com horror - vem quando finalmente percebe que o Aquasaurus é realmente um monstro de nossos tempos, gerado por nossa atitude arrogante em relação aos recursos hídricos.



O Aquasaurus está exposto no museu como parte da exposição Objetos Assimétricos, concebida para comemorar os 10 anos da abertura da instituição ao público em seu novo avatar. A exposição é uma resposta aos debates em torno da atual Era do Antropoceno, quando os seres humanos são vistos como tendo um impacto descomunal sobre o meio ambiente, diz Tasneem Zakaria Mehta, curadora e diretora honorária do museu. Além de Kallat, os artistas participantes da mostra são Atul Bhalla, Manish Nai, Mithu Sen, Prajakta Potnis, Ranbir Kaleka, Reena Saini Kallat, Rohini Devasher, Sahej Rahal e Shilpa Gupta. Convidamos 10 artistas que, em sua prática, responderam a ideias sobre ciência e natureza, industrialização, consumo e degradação ambiental, diz Mehta. O próprio nome da exposição é uma referência a Arte na Era da Assimetria, o conhecido ensaio do filósofo Timothy Morton, que descreveu o Antropoceno como sendo caracterizado por um confronto assimétrico entre o humano e o não humano.

Exibidas em todo o museu, as várias obras incluídas em Objetos Assimétricos são apresentadas como capítulos da mesma história, com certas ideias amarrando peças diferentes. Assim, enquanto o Aquasaurus de Kallat nos lembra do monstro da escassez de água que nossa ganância e insensibilidade geraram, Vaitarna, de Atul Bhalla, nos lembra de como isso aconteceu. O artista trabalhou com imagens do rio Vaitarna, que deságua no lago de mesmo nome que abastece Mumbai. Ao mesmo tempo, ele invoca a lenda do Vaitarni, o rio mítico cheio de sangue, pus, muco e coisas apodrecendo que, de acordo com os textos religiosos hindus, os pecadores devem atravessar antes de entrar no reino de Yama. Para o artista, esta é uma declaração sobre o impacto humano nos corpos d'água e no carma - o que fazemos com o rio volta para nos assombrar. Nossa relação com as superfícies da água também no vídeo House of Opaque Water de Kaleka, no qual seguimos a história de uma aldeia que é engolida pelo aumento do mar, graças ao aquecimento global.



Alguns artistas optaram por refletir não apenas sobre como as atividades humanas impactaram o mundo natural, mas também como elas moldaram nossa sociedade e nossas paisagens interiores e emocionais. A instalação sem título de Nai, por exemplo, é feita de roupas descartadas e amostras de tecido que a artista então comprime em formas rígidas - um comentário não apenas sobre a proliferação de objetos manufaturados e geração de resíduos, mas também uma reflexão sobre a dizimação do artesanato tradicional em um mundo industrial. Da mesma forma, as fotografias de Potnis mostram os não-espaços estéreis de elevadores polidos e ar com temperatura controlada, como aeroportos, shoppings e outros templos do capitalismo que surgiram em todo o mundo.



Por mais que Objetos Assimétricos abordem questões sobre o Antropoceno, também se envolvem com o próprio local, homenageando a história do museu. Quando foi inaugurado em 1857, foi concebido como um museu de história natural, geologia, arqueologia e produtos econômicos e sua coleção incluía espécimes de história natural, artefatos arqueológicos e materiais geológicos. Essas se tornaram a inspiração para alguns dos artistas expostos na exposição, como Reena Saini Kallat, que se inspirou a fazer seus desenhos de espécies híbridas por meio de ilustrações de espécimes em livros do século XIX encontrados no museu. Essas obras, diz Saini Kallat, foram criadas para abordar como o mundo natural é politizado quando diferentes nações ou entidades reivindicam diferentes espécies como seus símbolos políticos.

Mesmo que às vezes extravagante e um pouco difícil de acessar, a exposição é, em última análise, uma ótima maneira de celebrar as raízes do museu mais antigo de Mumbai, bem como abrir caminho para discursos futuros. Funciona porque o que poderia ser uma armação contra o impacto humano no meio ambiente se torna uma imagem complicada apresentada de muitos ângulos diferentes. Como Saini Kallat diz, Esta exposição é típica de um museu que tentou nos últimos 10 anos iniciar conversas que importam agora.