Uma viagem para as montanhas

As exposições na recém-restaurada Galeria de Arte do Himalaia do CSMVS mostram as diferentes influências que moldaram a arte e a cultura da região.

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Uma escultura de quase dois metros de altura do Buda Maitreya chama a atenção assim que se entra na Galeria de Arte do Himalaia dentro do Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (CSMVS) de Mumbai. A figura de argila sentada, criada pelo escultor Chhemet Rigzin, que vive em Lhasa, foi colocada dentro de uma recriação do santuário encontrado nos mosteiros tibetanos. Dispostos diante dele estão várias ofertas - lâmpadas de manteiga, água e réplicas dos bolos rituais de cores vivas chamados Torma, geralmente feitos de farinha e manteiga.



Para visitantes que não estão familiarizados com as práticas cerimoniais do budismo tibetano ou têm poucas chances de experimentá-las e observá-las, uma visita a este santuário recriado pode lançar uma grande luz sobre práticas religiosas e culturais que são ao mesmo tempo familiares e estranhas. Como o Diretor Assistente (Galeria), CSMVS, Manisha Nene, explica, O museu tem uma rica coleção de arte do Himalaia e sentiu-se que, sem este esforço, nossos visitantes teriam dificuldade em compreender o contexto em que grande parte dessa arte foi produzida .

A galeria, reaberta em 8 de maio, ficou fechada por um ano, período durante o qual foi realizada uma ampla restauração do acervo.



Entre os muitos tesouros que estão agora em exibição está uma escultura em bronze dourado do século 16 do rei Songsten Gampo, que é creditado por ter introduzido o budismo no Tibete, graças à influência de suas duas rainhas, uma da China e uma do Nepal. O rei é venerado pelos tibetanos como uma encarnação de Avalokiteshvara, considerado o protetor do Tibete. Outros objetos valiosos em exibição incluem uma escultura de bronze dourado do século 13 do Buda Maitreya do Nepal e uma Laksha Chaitya Thangka, uma pintura de pano do budismo tibetano, representando o ritual em que um devoto faz uma oferenda simbólica de lakh chaityas (stupas) para o divindade preferida.



As exposições também incluem evidências das muitas correntes cruzadas de influência que moldaram a religião e a cultura na região do Himalaia. Nene aponta para o avental e o boné feitos de ossos humanos, usados ​​pelos monges durante os rituais tântricos, como um dos muitos aspectos do tantrismo que influenciaram o imensamente complicado budismo Vajrayana, a prática dominante no Tibete. Ela diz: Você também verá algumas divindades hindus familiares com nomes desconhecidos entre as adoradas no Nepal, como Vaikuntha-Kamalaja, que é uma forma andrógina composta de Vishnu e Lakshmi, assim como Ardhanarishwara é uma forma composta de Shiva e Parvati. Esta forma é adorada apenas no Nepal, que também tem um culto de Indra, e um festival chamado Indra Jatra. Curiosamente, algumas pessoas adoram Mahabhairav ​​- uma forma de Shiva - durante o Indra Jatra.

Faz pouco mais de uma semana desde que a Galeria de Arte do Himalaia foi inaugurada, e se as multidões que a aglomeram em uma tarde de quarta-feira são qualquer indicação, ela deve se tornar uma das galerias mais populares do museu. Se assim for, isso se deve ao esforço feito pela equipe curatorial, liderada por Nene, que realizou uma extensa pesquisa - viajando ao Nepal e ao Tibete - para documentar os aspectos intangíveis associados aos objetos tangíveis em exposição. A pesquisa resultou em toques aparentemente pequenos, mas significativos, como os documentários sobre a fabricação de Thangkas tibetanos ou objetos de metal exibidos dentro da galeria, ou uma parede que apresenta uma fileira de sinos de oração (com informações e instruções para os visitantes). como as onipresentes bandeiras de oração tibetanas e as pedras mani gravadas com o canto de Om mani padme hum. Essas intervenções curatoriais facilitam a compreensão do lugar que os rituais e objetos do budismo do Himalaia ocupam no dia a dia das pessoas que vivem naquela região.