Stephen Hawking morreu após uma longa batalha com ALS: aqui está o que você precisa saber sobre a doença letal

A maior mente do século, Stephen Hawking faleceu em 14 de março, aos 76 anos de idade, após uma longa luta contra a doença do neurônio motor. Hawking desenvolveu a doença pela primeira vez quando tinha 21 anos, viveu por mais de 50 anos com ela.

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O mundo se lembrará de Stephen Hawking não apenas por seu gênio intelectual em física, mas também por sua resiliência a uma das doenças mais incapacitantes - a esclerose lateral amiotrófica (ELA). A maior mente do século, Hawking faleceu em 14 de março de 2018, aos 76 anos de idade, após uma longa luta contra a doença do neurônio motor.



Conhecida por reduzir a expectativa de vida para dois a cinco anos a partir do momento em que os sintomas aparecem, a ALS mata metade dos pacientes em até 14 meses após o diagnóstico. No entanto, Hawking, que desenvolveu a doença pela primeira vez quando tinha 21 anos, viveu por mais de 50 anos com ela.

O que é ALS?

É uma doença neurodegenerativa que pode ocorrer a qualquer pessoa. Mais de 90 por cento dos casos da doença do neurônio motor são causados ​​por ELA, que faz com que as células nervosas do cérebro e da medula espinhal, chamadas neurônios, degenere e acabe morrendo.



O que acontece no ALS?

As células nervosas (neurônios) desempenham um papel essencial no transporte de mensagens do cérebro e da medula espinhal para os músculos, ajudando assim a coordenar e controlar os movimentos do corpo. Sem eles, o cérebro não consegue regular os movimentos musculares adequadamente e os músculos não podem funcionar adequadamente, levando à fraqueza muscular, desgaste dos músculos e, eventualmente, paralisia.

Como o ALS afetou Hawking?



Ao contrário da maioria dos casos, a doença de Hawking foi bastante diferente desde o início. Enquanto para muitos, ALS atacaria em um estágio posterior da vida, digamos por volta dos 55 anos, mas o físico começava a sentir os sintomas antes mesmo de completar 21 anos. Para Hawking, tudo começou com um tropeço e mais tarde progrediu para desajeitado e eventual paralisia.

Quais são os sintomas da ALS?

Há uma perda da função muscular devido à degeneração dos neurônios e os membros começam a definhar. Os primeiros sinais podem ser tropeçar facilmente ao caminhar ou deixar cair coisas. Os músculos das mãos e pés também podem 'contrair' e 'cãibras' com frequência. Quando a doença atinge um estágio avançado, as pessoas geralmente têm dificuldade para falar, engolir e respirar corretamente.

A morte devido a ALS geralmente é causada pela insuficiência dos músculos respiratórios.

O que causa ALS?



ALS pode ser devido a várias mutações genéticas e desequilíbrios químicos, uma vez que é herdada ou não. Pessoas que sofrem desta doença têm níveis mais altos do que o normal de glutamato, que é um mensageiro químico no cérebro, presente ao redor das células nervosas em seu fluido espinhal. Muitos cientistas acreditam que altos níveis de glutamato podem causar a morte das células nervosas, de acordo com a Associação ALS.

A doença pode ser tratada?

Rilutek é considerado o único medicamento licenciado como tratamento para ALS. Ele bloqueia a liberação de glutamato pelo sistema nervoso central. No entanto, seu efeito é limitado e estende a sobrevida em três a seis meses.

Têm sido feitas tentativas para minimizar os efeitos da doença usando sistemas de ventilação que ajudam na respiração, tubos de alimentação para deglutição e relaxantes musculares para aliviar as cólicas.

Quais são os outros tratamentos do estudo em andamento?



Os cientistas estão atualmente trabalhando em testes que envolvem o uso de uma droga à base de lítio. Embora tenha mostrado resultados promissores em ratos, o trabalho ainda é precoce.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.