Ordem mundial distorcida, mergulhada na distopia

Prayaag Akbar evoca uma sociedade futura, cujas costuras internas refletem divisões rígidas de classes e castas - ecos quase misteriosos da realidade que estamos vivendo agora

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Nome do livro:Leila
Autor:Prayaag Akbar
Editor:Simon and Schuster Índia
Páginas:207
Preço:Rs 599



O romance de estreia de Prayaag Akbar, Leila, tem em seu coração um senso estranho de arquitetura urbana. Desde as torres altas e escuras que compõem sua cobertura futurística, ele analisa com atenção a verticalidade como um idioma em nossa sociedade, especialmente no contexto de mobilidade ascendente. Leila imagina a crueldade de um espaço onde paredes e torres têm consequências que vão além do físico; Akbar nos mostra os efeitos cognitivos de viver em um tipo muito preciso de isolamento em Leila e não é uma surpresa em um momento em que as distopias urbanas estão fazendo um grande retorno na mídia.

Na história em quadrinhos Aspyrus, de Appupen, em 2015, vemos uma besta alada que atrai / prende um menino da floresta que persegue o sonho de uma cidade vertical. Visuais ameaçadores gradualmente engolindo os residentes também aparecem em High Rise de JG Ballard (1975). Suas primeiras linhas têm uma descrição arrepiante do Dr. Robert Laing que, enquanto come um cachorro, reflete sobre acontecimentos incomuns nos apartamentos. A cidade é um espectro, onde as aspirações tecnocráticas dão lugar a uma espécie de loucura considerada necessária à sobrevivência. O trabalho de Akbar está em algum ponto intermediário; não se trata tanto de desgraça tecnológica quanto de policiamento cultural.



As nomenclaturas na premissa de Leila são significativas. A cidade é devastada pelo escrutínio armado (muitas vezes sem uniforme) de um bando de homens solto, conhecido como os Repetidores. Eles são os salvadores de uma comunidade pura e trabalham para o Conselho - outro grupo duvidoso dos politicamente poderosos. Eles garantem que as localidades permaneçam fechadas e as listagens de imóveis sejam como os matrimoniais: apenas brâmanes, apenas Yadavs e assim por diante. Há alguns anos, os Repetidores haviam levado embora a filha de uma relação inter-religiosa, a de Shalini (a narradora), e seu marido Riz (morto).



A escolha de uma mãe liberal no East End de Shalini (uma mãe bastante privilegiada) está sob suspeita crescente, já que Naz (irmão de Riz) não consegue convencê-la do tipo de conservadorismo que ele segue. Seu destino é alterado tragicamente em breve. Uma festa que ela dá é interrompida pelos Repetidores que afirmam Pureza para Todos. Não há negociação possível com este grupo. Sua filha será criada pelo conselho. Para o bem dela. Queremos uma sociedade organizada. Pais como vocês, ela nunca veria o valor em nosso estilo de vida. Nunca se encaixa.

Uma sociedade que depende da construção de mais fronteiras entre casta, classe e gênero, a história de Leila oferece muitas nuances sobre o que constitui privilégio e as camadas de cinza por baixo dele.

Uma viúva Shalini é uma vítima aguda dos sistemas de vigilância. Guardas e técnicas implacáveis ​​tornam obrigatório que os residentes busquem permissão para entrar e sair de seus espaços restritos pelos motivos mais comuns. Os corpos e atividades das mulheres são inspecionados continuamente; Shalini se pergunta em um ponto do romance: Ainda é uma surpresa que o Diretor Khanna saiba tanto sobre minha vida. Como ele acompanha todas as mulheres do prédio?



Esse aumento no policiamento de mulheres encontra a devida semelhança em uma distopia urbana recente chamada The Lesson de Sowmya Rajendran. Aqui, o controle dos direitos das mulheres é o alimento para os reality shows. Também em Leila a honra reside nas vaginas e lutar contra ela pode levar você ao campo da Pureza, como aconteceu com Sana, que ousou iniciar uma campanha contra a khatna (mutilação genital feminina). Sana traz um ponto interessante à luz: embora a educação para meninas estivesse disponível, as mulheres não deveriam usá-la para se fortalecer (elas nos querem na faculdade, mas não querem que pensemos. Isso é o que é perigoso).

Esses paradoxos dominam o romance. O círculo se fecha no assunto dos preconceitos de classe com o personagem Sapna, que cumpre sua ascensão a uma sociedade mais elevada e culta casando-se com um homem subordinado a um membro do conselho. Também é sugerido que ela roubou Leila, filha de Shalini, e a renomeou como Lakshmi (um nome hindu), sem mencionar que agora os Repetidores trabalham à sua disposição. Sapna é a nossa vítima clássica que se tornou perpetradora, mas, por meio dela, também temos uma visão do tipo de discriminação que ela enfrentou nas mãos de Shalini como empregada doméstica. Na verdade, Leila fala de milhões de mulheres como Sapna, cujo próprio ato de sonhar é visto como um crime. Porque mesmo os reclusos privilegiados têm tais facilidades, isso é impensável para um recluso da classe trabalhadora. Nosso crime é nascer, diz ela. No próximo Akbar, eu adoraria ler uma história de sua voz narrativa.