Pinturas, projeções, noites estreladas de RV: será que algum dia conheceremos Van Gogh?

Não as obras de Van Gogh que me lembro, mas pelo menos aqui estava a arte, parada e por conta própria, e sem interrupção. E aqui estava o artista - uma linha do tempo de sua vida, resumos sobre sua carreira.

Instalações de arte imersivas na exposição Van Gogh. (Fonte: New York Times)

Escrito por Maya Phillips



(Caderno do Crítico)

Em 2017, fiz uma viagem a Paris, onde avidamente aprendi o máximo de arte que pude. Em uma das cavernosas câmaras do ornamentado Musée d'Orsay estava o Vincent van Gogh exposição, suas obras emolduradas (Starry Night Over the Rhône, Bedroom in Arles, The Church at Auvers, uma série de seus autorretratos) em um fundo de safira de bronze em vez das habituais paredes brancas de museu.



Eu tive um pôster de Starry Night, dado a mim por um amigo da faculdade, desde meus dias de dormitório de graduação. Ele está emoldurado no meu quarto hoje. No Musée d'Orsay, eu olhei para seus céus e campos inquietos, fiquei por longos períodos na frente dele - retratos , enraizado no lugar pela profundidade de seu olhar. E eu chorei - de repente, violentamente. Eu corri para fora. Nunca antes tive uma reação tão violenta a uma pintura, e nunca mais tive desde então.



O que significa construir intimidade com um artista - mesmo que separado por mais de um século de história? E o trabalho de um artista pode ser reimaginado para dar ao público nos tempos modernos uma relação contemporânea ainda mais íntima com a arte?

Van Gogh: The Immersive Experience (Fonte: New York Times)

Essas perguntas me ocorreram quando visitei as duas exposições envolventes e concorrentes de Van Gogh no bairro de Manhattan em Nova York:Van Gogh envolventeno Pier 36 no East River e Van Gogh: The Immersive Experience at Skylight on Vesey. Ao contrário da minha alta emocional no Musée d'Orsay, esses programas me deixaram com uma sensação de indiferença; na verdade, a reação mais forte que tive foi uma sensação alarmante de intrusão e uma conexão dissimulada com o artista e seu trabalho.

Instalações de arte imersivas - e especialmente o teatro imersivo - acionam meu senso de jogo e ativam tanto o crítico quanto o artista em mim. No entanto, há uma grande diferença entre a arte concebida para ser imersiva e a arte fortemente armada em um meio envolvente.



Mas primeiro houve uma bela tradução de van Gogh: O teto de entrada do Pier 36, uma criativa recriação em 3D de Starry Night do designer David Korins, apresentando milhares de pincéis pintados, parecia uma bela homenagem - um artista assumindo outra artista em uma obra que convida a uma nova perspectiva, canalizando o estilo e os motivos da obra original sem pretender ser uma reprodução exata.

Recriação do Quarto em Arles no show Van Gogh. (Fonte: New York Times)

E, no entanto, isso foi apenas um aperitivo para o show principal, uma série de salas conectadas onde as pessoas deitam, sentam e assistem a um vídeo das obras de van Gogh projetadas em todos os cantos da sala, e isso me deixou entorpecido. E o que me afetou não foram as mulheres jovens posando para selfies ou os turistas mais velhos relaxando como se estivessem em uma praia ou as crianças inquietas correndo e escalando os grandes monumentos abstratos de Korins, suas superfícies reflexivas captando todos os girassóis e estrelas - eu encontrei muito do mesmo no tradicional museu exposições do trabalho de van Gogh.

Foi a brevidade das pinturas na sequência de vídeo - a rapidez com que apareceram e desapareceram. E foram as animações - seus poderosos ciprestes manifestando-se como aparições da névoa, de modo que a magia da obra é interpretada literalmente. Não há espaço para sutileza ou implicação aqui. A beleza de ser engolido pelas projeções dos campos multicoloridos de van Gogh foi subjugada pelo desleixo da tradução. Fiquei de lado para examinar as projeções e perdi as pinceladas resolutas e os minúsculos gradientes de cor na imprecisão da digitalização.



Eu rapidamente percebi que para um bom número de pessoas na plateia, esses detalhes não importavam. O objetivo era usar a arte como pano de fundo para uma espécie de experiência teatral.

Foi justamente essa experiência que me deixou inquieto. Como você faz teatro com arte que é tão explicitamente contida e individual para a perspectiva de van Gogh? Apesar de toda a cor e caráter em seu trabalho, seria impreciso reformular suas pinturas como cenário nos quase-palcos que essas exposições criam para o público explorar não como admiradores, mas como participantes ativos.

Visitantes clicando nas fotos da exposição Van Gogh. (Fonte: New York Times)

Não importa quantas vezes eu visitasse as câmaras, eu tinha a sensação de que era desonesto expandir uma pintura de 2 pés por 3 pés para caber nos horizontes de um espaço de 75.000 pés quadrados. As imagens são expandidas e duplicadas para criar uma panorâmica repetitiva. Mas há uma razão para o tamanho da obra original; o que o pintor queria obscurecer, que partes do mundo podemos ver e o que nos resta imaginar. Uma pintura pendurada na parede de um museu é uma declaração declarativa, o artista dizendo: Aqui está um pedaço de um mundo de cor, estilo e forma que eu dei a você.

Tentar introduzir uma nova profundidade e interatividade no trabalho do artista é sugerir que os originais de Van Gogh - suas pinceladas, seus campos ondulantes e torrentes de blues ou as cabeças curvadas de seus oleandros - não respiraram.

A exposição de van Gogh em Vesey usou projeções de maneira semelhante, juntamente com desconstruções em 3D de suas pinturas, e me senti mais à vontade com essas impressionantes recriações em tamanho real de obras como Quarto em Arles em um exibição que se autodenominou um museu virtual. Mas meus olhos encobriram as reproduções em tela da obra, tão inferiores à real: as cores eram opacas, as texturas inexistentes e as fibras da tela brilhavam artificialmente na luz da exposição.

Não as obras de Van Gogh que me lembro, mas pelo menos aqui estava a arte, parada e por conta própria, e sem interrupção. E aqui estava o artista - uma linha do tempo de sua vida, resumos sobre sua carreira.

Visitantes assistindo a jornada de realidade virtual em que as pinturas de Van Gogh foram baseadas. (Fonte: New York Times)

No entanto, achei a parte final da exposição - uma viagem por meio de um fone de ouvido de realidade virtual por algumas das paisagens nas quais suas pinturas foram baseadas - desconcertante. Neste mundo digital, eu flutuei pela casa de van Gogh, em seguida, saí para a rua entre as pessoas circulando, trabalhando e conversando. De vez em quando, um quadro aparecia na frente do meu campo de visão, e a cena se transformava, para combinar com sua contraparte pintada. Nosso objetivo é ver a diferença entre o mundo real e o mundo de Van Gogh como visto por um leitor de mentesilustrador. Mas pode qualquer designer cênico realmente entrar no lugar do artista? Será melhor deixar algumas câmaras na mente impenetrável de um artista intocadas?

Claro que não há como ressuscitar o artista, não por meio da recriação de seu mundo em Vesey van Gogh, nem da exposição Pier 36, que também oferece um van Gogh de inteligência artificial que escreverá uma carta para você (especificamente, um algoritmo de reciclagem palavras e frases de suas cartas da vida real e as entrega com sua própria caligrafia).

O que as duas exposições imersivas de Van Gogh me fizeram perceber é como fiz suposições infundadas sobre o artista e seu trabalho em 2017. Nunca poderei fingir que entendo a maneira como ele pensava e via o mundo. Eu só sei o que li, e isso não é o suficiente para compreender a totalidade de uma vida. O que sei é como suas obras tocam em mim algo belo e insondável - o crítico, o amante da arte, o poeta. Porque no final do dia, não podemos fingir que conhecemos Van Gogh, assim como não podemos fingir que seu trabalho pode ser projetado em paredes como se fosse a mesma experiência. Tudo o que temos é o pinturas nas molduras, mas aquelas noites, aqueles ciprestes, aqueles girassóis - eles são mais do que suficientes por conta própria.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.