Marlon James torna-se o primeiro jamaicano a receber o prêmio Booker por seu livro sobre o assassinato de Bob Marley

James disse que espera que sua vitória traga 'mais atenção para o que está vindo da Jamaica e do Caribe'.

Marlon JamesMarlon James

Marlon James se tornou o primeiro Jamaicano vencedor do prestigioso Prêmio Booker de ficção na terça-feira com um romance vívido, violento, exuberante e cheio de palavrões baseado na tentativa de assassinato de Bob Marley.



Michael Wood, presidente do painel de jurados, disse que Uma Breve História de Sete Mortes foi o livro mais emocionante da lista e um romance cheio do puro prazer da linguagem. Ele disse que foi a escolha unânime dos cinco juízes.

James recebeu o prêmio de 50.000 libras ($ 77.000) durante um jantar de gala no medieval Guildhall de Londres. O autor de 44 anos disse que quase desistiu de escrever há mais de uma década, quando seu primeiro romance, John Crow’s Devil, foi rejeitado por 70 editoras. Ele disse que ganhar o Prêmio Booker foi surreal e brincou que iria gastar o dinheiro do prêmio em um terno feito sob medida ou em cada romance de William Faulkner em capa dura.



Ele disse que espera que sua vitória traga mais atenção ao que está vindo da Jamaica e do Caribe, porque acho que há algumas vozes novas que estão explorando a sociedade contemporânea, que estão explorando o que está além da política, o que está além do colonialismo.



Uma breve história de sete assassinatos traça a violência política na Jamaica e a disseminação do crack nos EUA, e depende de um atentado contra a vida do superastro do reggae Marley em 1976, identificado no livro apenas como The Singer. A história é contada em uma cacofonia de vozes, de gangsters a fantasmas, de traficantes de drogas a agentes da CIA e em dialetos que vão do inglês americano ao dialeto jamaicano.

James, que ensina redação criativa no Macalester College em Saint Paul, Minnesota, disse que viu o livro como um romance de exílio.

Ele disse que a distância da Jamaica deu-lhe uma certa coragem para abordar temas como violência e as consequências da violência e da sexualidade. … Acho que precisava dessa distância e dessa perspectiva.



Os críticos compararam o romance aos romances de fluxo de consciência de William Faulkner e aos filmes hiper-violentos de Quentin Tarantino, enquanto James citou Charles Dickens como uma influência em sua representação de vários personagens da sociedade.

Wood reconheceu que o sexo abundante, a violência e os xingamentos do livro podem afastar os compradores que gostam de dar os vencedores do Booker para sua mãe ler.

Mas ele disse que a verve e o humor do romance conquistariam os leitores.



Wood disse que embora grande parte do assunto seja sombrio, grande parte dele é muito, muito engraçado.

O Booker garante um grande aumento nas vendas para o vencedor e pode transformar as carreiras dos escritores. Quando Hilary Mantel venceu por sua saga Tudor, Wolf Hall, em 2009, ela deixou de ser uma novelista de sucesso modesto a uma superestrela literária.

James venceu cinco outros autores, incluindo dois americanos: a vencedora do Prêmio Pulitzer Anne Tyler, pela saga familiar multigeracional A Spool of Blue Thread, e a escritora havaiana Hanya Yanagihara por A Little Life, a história de quatro amigos homens, um dos quais é uma sobrevivente de horrível abuso infantil.

Os outros finalistas foram a história de imigrantes do escritor britânico Sunjeev Sahota, O Ano das Fugitivas; a fábula fratricida Os Pescadores, de Chigozie Obioma da Nigéria; e o drama digital do escritor britânico Tom McCarthy, Satin Island.

Este é o segundo ano em que o prêmio é aberto a escritores de língua inglesa de todas as nacionalidades. Anteriormente, havia sido restrito a escritores da Grã-Bretanha, Irlanda e da Comunidade das ex-colônias britânicas.

Fundado em 1969, o prêmio é oficialmente denominado Prêmio Man Booker em homenagem ao seu patrocinador, a empresa de serviços financeiros Man Group PLC.

Jonathan Ruppin, editor da rede de livrarias britânica Foyles, disse que o livro de James provocaria uma intensa curiosidade do leitor e um debate fascinante.

É disso que trata o Booker, trata-se de dar aos leitores algo que o romance não fez antes, disse ele.