O último dos headhunters tatuados da comunidade Konyak em Nagaland

Um relato etnográfico abrangente do último dos headhunters tatuados de Nagaland busca preservar os costumes e crenças que formaram a base da comunidade Konyak.

Caçadores de cabeças de Nagaland, caçadores de cabeças, caçadores de cabeças de nagas, tribo Konyak, notícias de estilo de vida, expresso indiano, notícias expresso indianoWanglei Wangshu, 79, Kanno paan, aldeia Longwa; Chingham Chatrahpa, 75, Salim paan, aldeia Chen Loishu; Nungkem Penshy, 72, Aohoi paan, vila de Chingdang; Phejin Konyak sendo tatuado através da técnica do toque de mão.

Acreditava-se que detinha a força da alma do ser, o homem Konyak teria que trazer a cabeça decapitada de seu inimigo de volta da confusão, para ser reverenciado como um guerreiro entre seu povo. A ação, considerada pela tribo Konyak do distrito Mon de Nagaland, como um amadurecimento ou um rito de passagem que o conduziria à idade adulta, lhe renderia tatuagens no corpo, especialmente no pescoço e no rosto. A mulher Konyak também adquiriu tatuagens ao passar pelas várias fases da vida - puberdade, maternidade e outros.



Realizada principalmente por mulheres tatuadoras, conhecidas como Anghyas, a arte foi passada para as jovens da tribo por suas mães e incluiu principalmente as técnicas de bater com as mãos e martelar usando um pente feito pelo agrupamento de agulhas afiadas de rattan usando fibras vegetais . A miríade de padrões intrincados, mapeados com a tinta indelével extraída da resina do cedro vermelho, no corpo Konyak, simbolizava a estatura do membro, pois servia como evidência de suas realizações.

Junto com a marcação da posição ou status do membro, a tinta também era realizada como uma prática de embelezamento e acreditava-se que as tatuagens garantiam uma passagem segura para a vida após a morte. Acreditava-se que as tatuagens tornavam o falecido reconhecível aos ancestrais na vida após a morte, escreve Phejin Konyak, a neta de um célebre guerreiro Konyak, no relato etnográfico da tribo, intitulado The Konyaks: O Último dos Caçadores de Cabeças Tatuados, publicado por Roli Books.



Costumes e crenças, encontrados nas ricas tradições orais da tribo e em seus padrões de tatuagem, que sustentam a comunidade Konyak são coletados e compilados por Phejin no livro. Estes são acompanhados por relatos visuais detalhados do fotógrafo holandês Peter Bos; suas fotos apenas aumentam o texto abrangente para refletir profundamente sobre as tradições da tribo, agora em decadência.



Tudo começou com uma conversa que tive com o diretor do Museu Indiano de Calcutá, B Venugopal, em 2014. Fiquei curioso para saber por que o museu não abrigava muitas artes e artefatos de Nagaland, especialmente os dos Konyaks. Achei importante que eles mostrassem nossa cultura, se quisessem que as pessoas soubessem sobre nós. Ele me pediu para apresentar uma palestra sobre os Konyaks no museu. Embora, inicialmente, eu estivesse relutante, ele permaneceu inflexível. Pesquisei para a palestra e depois continuei voltando à região para encontrar mais histórias. Eventualmente, pensei que deveria agrupar tudo em um só lugar, diz Phejin, que se arrastou por terrenos acidentados, caminhou de aldeia em aldeia, carregando sua própria ração, para entrevistar os Konyaks.

Não há estradas pukka entre essas aldeias, então tivemos que caminhar. Além disso, essas pessoas são muito pobres, algumas sem acesso ao básico. Por isso, decidimos levar a nossa própria ração para não nos impormos, acrescenta.

Caçadores de cabeças de Nagaland, caçadores de cabeças, caçadores de cabeças de nagas, tribo Konyak, notícias de estilo de vida, expresso indiano, notícias expresso indianoAshen Wenkhu-Hamyen, 98, Tingkho paan, aldeia Jaboka

O headhunting e a tradição da tatuagem estavam intrinsecamente ligados um ao outro, e a abolição da prática do headhunting em 1935 também soou a sentença de morte do ritual da tatuagem. Foi o advento dos missionários, informa o leitor ao leitor, no final do século XIX, que empurrou ainda mais as tradições para a obscuridade. Tudo o que é bom também tem uma desvantagem. Embora o cristianismo e o trabalho dos missionários nos tenham dado acesso à educação e nos capacitado com uma linguagem que nos permitia entrar em contato com o mundo exterior, ele falhou em impor a necessidade de preservar nossa própria cultura, rues Phejin.



Apesar da rescisão da prática de headhunting, as tatuagens continuam a marcar os contornos do corpo de Konyak. No entanto, mais e mais estudantes estão levantando suas vozes contra isso, já que as tatuagens tornam difícil para os Konyaks se misturarem com o mundo exterior. Mais importante, era considerado imperativo que homens e mulheres fizessem tatuagens, o que implica falta de escolha, explica ela, acrescentando que as tatuagens que marcam o rito de passagem ainda são feitas entre as tribos. Cada aldeia tem os seus ritos e regras próprios, mas na nossa aldeia, a cada cinco anos, os rapazes de uma certa idade, digamos quando completam 15 ou 16 anos, fazem o rito de passagem. Como resultado, a estrutura social permanece a mesma, mas a iniciação à idade adulta acontece de forma diferente. Em vez de caçar talentos, eles agora vão caçar ou pescar para se tornarem parte do paan (o clube dos homens).

À medida que as mudanças rápidas provocadas pelos vários processos de modernização engolfam os Konyaks, Phejin busca com mais fervor documentar o que resta das tradições mais antigas, antes que tudo recue para a amnésia coletiva. Ela agora pretende publicar o livro na língua Konyak junto com uma versão ilustrada para as crianças da tribo.