Como a Crockett & Jones fabrica os melhores calçados do mundo

Crockett & Jones

Northampton Made

Até recentemente eu tinha uma visão que Marcas de calçados feitos na Inglaterra eram bastante arrogantes. De certa forma, minha teoria era justificada: essas são empresas tradicionais, amplamente reconhecidas como as melhores fabricantes de calçados do mundo - o ego de qualquer um ficaria inflado. Eles produzem o tipo de sapato reservado para a pequena nobreza e ricos, tipos de dinheiro velho, ou assim o pensamento vai. Mas uma recente visita à Crockett & Jones em Northampton mudou totalmente minha percepção.



Fui recebido pelo encantador Sr. James Fox, Gerente de Marketing da Crockett & Jones - um sujeito particularmente agradável e parte da nova onda de estrategistas modernos da empresa, mas com um olho no histórico passado da Crockett & Jones.

Fotografado por: Fazendo Molduras

Curiosamente, a Crockett & Jones foi fundada em 1879 em Northampton por Charles Jones e seu cunhado, James Crockett, com uma doação de £ 100 cada do Thomas White Trust, “para encorajar jovens de bom caráter nas cidades de Northampton e Coventry devem abrir negócios por conta própria ”.



O sucesso da Crockett & Jones está bem documentado. Produzindo desde o início os calçados da melhor qualidade, nos primeiros dias a marca se beneficiou enormemente da localização geográfica da fábrica em Northampton - uma cidade situada nas principais rotas comerciais do país até Londres. Sua reputação de qualidade e conectividade locacional significou que o crescimento da empresa rapidamente se tornou uma bola de neve. Nem mesmo a Segunda Guerra Mundial conseguiu impedir sua ascensão meteórica, com a Crockett & Jones fabricando 1.000.000 de pares para as forças armadas sob instruções do governo para mudar a maior parte da produção para calçados militares.



Outro segredo menos conhecido para o sucesso da marca é sua linhagem familiar, com um membro da família de 5ª geração Jones trabalhando na empresa hoje e uma 4ª geração, Jonathan Jones, atuando como Diretor Executivo. Essa visão de longo prazo e compreensão do que a empresa representa e o que motiva seus clientes é algo que não pode ser ensinado.

O Processo de Fabricação de 8 Estágios

Comecemos pelo princípio, a Crockett & Jones é especializada na fabricação de calçados com costura Goodyear de alta qualidade em três linhas: sua coleção manual, coleção principal e coleção Shell Cordovan. Apesar de grande parte do processo de produção ter evoluído ao longo dos anos (com a introdução de melhores máquinas e novos regulamentos de saúde e segurança), grande parte da fábrica parece exatamente como quando foi construída.



Ao entrar na fábrica, a primeira coisa que você notará é o volume da equipe - o processo de produção é extremamente trabalhoso, com cada par de sapatos exigindo uma força de trabalho altamente qualificada para realizar mais de 200 operações separadas durante um 8- período da semana. Este não é um fabricante de moda rápida; este é um trabalho artesanal feito à mão com atenção minuciosa aos detalhes.

1. Corte de Padrão

Antes da produção, o departamento de design produz os padrões para o último; a forma de madeira na qual os sapatos são feitos. A partir do padrão, uma amostra de protótipo é feita e testada. Quaisquer ajustes são feitos nos padrões e um par de amostra final é produzido. É crucial garantir que os padrões se encaixem corretamente antes de iniciar a produção em massa.

2. Clicar



No Departamento de Clicking, na 1ª etapa da produção, são cortados a parte superior e os forros dos calçados. O “Clicker” é um operador altamente qualificado, cujo nome vem do som de “click” que a faca de corte manual faz ao ser removida do couro. O Clicker é responsável por examinar o couro em busca de quaisquer defeitos, cicatrizes ou marcas de crescimento antes de cada par ser cortado à mão. Um bom clicker precisa ter conhecimento sobre a natureza do couro para maximizar o uso enquanto mantém a mais alta qualidade.

3. Fechamento

Na próxima fase de produção, as gáspeas são “fechadas”. O fechamento envolve muitas operações diferentes: desde a perfuração dos orifícios para estilos de brogue e coloração das bordas, até a costura à mão e costura à máquina das seções preparadas para formar a parte superior do sapato, antes de ajustar os ilhós. Os maquinistas da Sala de Fechamento exigem excelente coordenação visual e manual.

4. Preparação

Esta é a preparação da parte “inferior” do calçado. As palmilhas e solas são cortadas de dobras de couro ou folhas de borracha usando grandes prensas pesadas. As palmilhas de couro são preparadas para “durar”, fixando a nervura do material, à qual o debrum será eventualmente fixado. Os saltos são construídos internamente com elevadores e peças superiores de couro ou borracha. Nesta fase, as formas apropriadas são selecionadas para serem combinadas com as partes superiores fechadas.

5. Duradouro

O processo de durabilidade é onde o sapato começa a ganhar forma. A parte superior do sapato é pregada na parte traseira da última para garantir que a altura da parte traseira esteja correta e é então puxada sobre a última com a máquina de fixação, antes de ser amarrada lateralmente com a mão. É vital para a biqueira garantir que a parte superior do sapato seja ajustada com precisão até o fim.

6. Fazendo

Um processo importante neste departamento é a “Costura de Solda”, onde o operário costura a debrum (uma tira de couro) na nervura das palmilhas. O debrum é um elemento-chave no processo de soldagem Goodyear. As solas dos sapatos são preenchidas com cortiça e as hastes de madeira são inseridas para dar suporte sob as palmilhas, antes que as solas sejam costuradas ao debrum. Este método permite que as solas sejam removidas para reparo sem afetar a parte superior.

Depois de fixadas as solas, os sapatos passam por um processo de “Bottom Leveling”, que arredonda as solas à forma da última.

7. Acabamento

No Departamento de Acabamento os saltos são fixados, aparados e depois polidos com lixa para um acabamento liso.

O corte das bordas é um processo meticuloso e físico em que as bordas das solas são aparadas de acordo com a forma específica da última. Isso é feito “à mão livre”, como muitas outras operações na confecção de calçados com soldas Goodyear.

As solas e os calcanhares são então tingidos e cera quente é aplicada nas bordas para fornecer uma vedação à prova d'água e um bom brilho. Vários acabamentos decorativos são aplicados às solas, como rodízio e canto, antes do polimento final.

8. Sala de sapatos

Na Sala dos Sapatos, a parte superior dos sapatos é polida à mão para criar uma cor rica no couro. Crockett & Jones chamam isso de “antiquing” e “polimento”. Para alguns couros, isso deve ser repetido várias vezes com os sapatos sendo “esfregados” entre cada camada de antiguidade. As formas são então retiradas dos sapatos, as solas de couro são estampadas com a marca Crockett & Jones e as meias são colocadas.

Finalmente, os sapatos passam por uma verificação minuciosa de controle de qualidade antes de serem passados ​​para atacadores e boxe.

Um Trabalho de Amor

Já deve estar totalmente claro que a Crockett & Jones produz calçados incrivelmente bem feitos. Desde a obtenção e classificação dos melhores couros até os inspetores atentos que procuram as menores imperfeições na sala de acabamento, a habilidade e a atenção aos detalhes em todo o processo de fabricação são incomparáveis. A empresa realmente merece sua reputação por produzir alguns dos melhores sapatos do mundo.

No entanto, foram os funcionários com quem conversei na fábrica que melhor resumiram a marca para mim. Não ensaiada, sua paixão não só pela empresa, mas por fazer o melhor calçado possível era palpável. Claramente orgulhoso - e com razão - da herança da Crockett & Jones e dos produtos que eles estavam fazendo com suas próprias mãos. Como um alfaiate entregando um encaixe final para um terno sob medida , cada par de sapatos Crockett & Jones representa o sangue, suor e lágrimas de seus funcionários.

Falei com uma senhora que trabalhou por 30 anos, o marido dela também. Ela estava cheia de orgulho, gabando-se das conquistas da marca e da coleção de calçados de seu marido. Foram-se as minhas preocupações com uma indústria arrogante reservada para a nobreza rica e dinheiro antigo. Quando você compra um par de tênis Crockett & Jones, você também entra em um pedaço da história. Este é um calçado ao qual alguém deu parte da sua vida e que fabricou com amor e orgulho.

Os benefícios de comprar sapatos britânicos feitos à mão não param na aparência e na história por trás deles. Eles também oferecem valor genuíno pelo dinheiro, mesmo em seu nível de preço mais alto. A meticulosa técnica de fabricação de soldagem Goodyear permite que os sapatos sejam reparados com a frequência necessária - a Crockett & Jones oferece até um serviço de reparo por cerca de £ 125 - para que você possa se sentir seguro sabendo que se cuidar bem dos seus, eles vão durar você uma vida inteira.

crockettandjones.com