Insetos intestinais tornam o chocolate amargo 'saudável'

Os resultados foram apresentados em uma reunião da American Chemical Society (ACS), em Dallas.

Os benefícios de comer chocolate amargo para a saúde têm sido exaltados há séculos, mas o motivo exato permanece um mistério.Os benefícios de comer chocolate amargo para a saúde têm sido exaltados há séculos, mas o motivo exato permanece um mistério.

Bactérias intestinais em nosso estômago devoram o chocolate amargo e o fermentam em compostos antiinflamatórios que são bons para o coração, descobriu um novo estudo.



Os benefícios de comer chocolate amargo para a saúde têm sido exaltados há séculos, mas o motivo exato permanece um mistério.

Pesquisadores da Louisiana State University descobriram agora que as bactérias em nosso estômago fermentam o chocolate em compostos antiinflamatórios úteis que são bons para o coração.



Descobrimos que existem dois tipos de micróbios no intestino: os 'bons' e os 'maus', disse Maria Moore, uma das pesquisadoras do estudo.



Os micróbios bons, como Bifidobacterium e bactérias do ácido láctico, comem chocolate. Quando você come chocolate amargo, eles crescem e fermentam, produzindo compostos que são antiinflamatórios, disse ela.

As outras bactérias no intestino estão associadas à inflamação e podem causar gases, distensão abdominal, diarréia e prisão de ventre. Estes incluem alguns Clostridia e alguns E. coli.

Quando esses compostos são absorvidos pelo corpo, eles diminuem a inflamação do tecido cardiovascular, reduzindo o risco de derrame a longo prazo, disse John Finley, que liderou o estudo.



Ele disse que o estudo é o primeiro a examinar os efeitos do chocolate amargo sobre os vários tipos de bactérias no estômago.

A equipe testou três cacau em pó usando um aparelho digestivo modelo, composto de uma série de tubos de ensaio modificados, para simular a digestão normal.

Eles submeteram os materiais não digeríveis à fermentação anaeróbica usando bactérias fecais humanas.



Finley explicou que o cacau em pó, um ingrediente do chocolate, contém vários compostos polifenólicos ou antioxidantes, como catequina e epicatequina, e uma pequena quantidade de fibra alimentar.

Ambos os componentes são mal digeridos e absorvidos, mas quando atingem o cólon, os micróbios desejáveis ​​assumem o controle.

Em nosso estudo, descobrimos que a fibra é fermentada e os grandes polímeros polifenólicos são metabolizados em moléculas menores, que são mais facilmente absorvidas. Esses polímeros menores exibem atividade antiinflamatória, disse Finley.

Finley também observou que combinar a fibra do cacau com prebióticos provavelmente melhora a saúde geral de uma pessoa e ajuda a converter os polifenólicos do estômago em compostos antiinflamatórios.

Prebióticos são carboidratos encontrados em alimentos como alho cru e farinha de trigo integral cozida que os humanos não conseguem digerir, mas que as bactérias boas gostam de comer.

Finley disse que as pessoas podem ter ainda mais benefícios para a saúde quando o chocolate escuro é combinado com frutas sólidas como romã e açaí.

Os resultados foram apresentados em uma reunião da American Chemical Society (ACS), em Dallas.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.