Passarela de Memórias

A primeira retrospectiva indiana do aclamado artista francês Gerard Garouste na NGMA mapeia seu conturbado passado nazista e o fascínio por textos bíblicos e gigantes literários

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Honi, um fazedor de milagres no Talmud, um texto religioso judaico, está acordando do sono após 70 anos na pintura mamute do artista contemporâneo francês Gerard Garouste, a Ponte de Varsóvia e as jumentas, em exibição na Galeria Nacional de Arte Moderna (NGMA) em Délhi. No fundo está o Gueto de Varsóvia, o maior gueto judeu na Polônia ocupada pela Alemanha que abrigou quase 4,80.000 judeus em um ponto do tempo, antes de enviá-los para câmaras de gás e centros de extermínio em massa. A tela fala muito para o espectador, pois tem uma série de burros capturados amontoados sob um pé sobre a ponte na Rua Chlodna, que se tornou uma imagem trágica da Segunda Guerra Mundial e uma representação poderosa do Holocausto.



Gerard Garouste - The Other Side marca a primeira retrospectiva indiana de Garouste - um importante artista figurativo francês. É composto por mais de 50 pinturas que fornecem uma visão sobre seu processo de pensamento e estilo artístico que muitas vezes reúne surrealismo com mitologia e literatura.

Gerard Garouste, pinturas de Gerard Garouste, pintura do Gueto de Varsóvia de Gerard Garouste, Gueto de Varsóvia, Expresso IndianoPonte de Varsóvia e as jumentas

Nascido em Paris, seu pai era negociante de móveis, um anti-semita que lidava com móveis de judeus deportados - os ganhos financiavam a educação de Garouste. As experiências traumáticas da infância do artista, que muitas vezes o levaram para os cofres psiquiátricos, parecem ganhar vida em suas telas. Meu pai colaborou com os nazistas, e quero dizer que não se deve esquecer o nazismo. Esta pintura é minha resposta para isso. Diante da atitude de meu pai, tive vontade de pintar isso, e algumas outras pinturas da exposição seguem a mesma linha. Esta é uma herança dolorosa e não tenho intenção de escondê-la. Temos que aprender uma lição com isso. Eu só não queria fazer disso um segredo, diz Garouste. Sua esposa Elisabeth Garouste é judia, vinda de uma família de deportados.



Gerard Garouste, pinturas de Gerard Garouste, pintura do Gueto de Varsóvia de Gerard Garouste, Gueto de Varsóvia, Expresso IndianoMáscara de Cachorro

Sentado na NGMA, Garouste, 73, segura uma bengala que herdou de seu tio lenhador, moldada da raiz de uma árvore na forma de uma cobra. Ele usa um chapéu bege, enquanto se senta para falar sobre sua vida e pinturas grandiosas e pitorescas. Suas obras são fortemente inspiradas em textos bíblicos, Antigo Testamento, Bíblia Hebraica, contos míticos e gigantes literários como Cervantes, Dante e Franz Kafka. Garouste sorri ao lembrar que era um péssimo aluno na escola, principalmente em ciências e matemática, mas seus desenhos sempre foram apreciados pelos professores. Meu colégio interno era muito rígido. Não tínhamos permissão nem para ler histórias em quadrinhos. Comecei então a fazer quadrinhos e caricaturas, conta Garouste, que estudou arte na École des Beaux-Arts de Paris. Na exposição, ele pinta autorretratos com um toque cômico. A tela Pinóquio e o jogo de dados de 2017, tem-no como Pinóquio, com um nariz alongado e um sorriso malicioso no rosto.

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Garouste, cujas obras estão alojadas nas coleções do Museu de Arte Moderna de Nova York, do Museu de Belas Artes de Caen e do Museu de Arte de Santa Monica, entre outros, diz: Minhas mãos são minha vida.

Também vemos vários animais em suas obras. Em 2002, Mask of the Dog (autorretrato), o artista usa uma máscara de cachorro na tentativa de prestar uma ode ao olfato marcante do animal, servindo como uma metáfora para a intuição. Garouste se baseia fortemente nas fábulas de Esopo e La Fontaine, onde os animais servem como metáforas para as características humanas. O díptico Frog Tale é inspirado no conto talmúdico de um sapo sendo comido por uma cobra, que por sua vez é engolida por um corvo. Olhando para as inúmeras casas parecidas com brinquedos que aparecem nesta pintura do teto, Garouste diz: O texto diz que o sapo era maior do que uma vila de 60 casas. O mito diz que este sapo foi comido por uma cobra e, em seguida, a cobra foi comida por um corvo. Há um mestre passando por eles e quando ele vê isso, diz: 'Se eu não tivesse visto com meus próprios olhos, nunca teria acreditado.'

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Sentado no topo de um barco na vasta paisagem interminável de um oceano, Garouste também aparece como Tintin, do cartunista belga Hergé’s Cigars of the Pharaoh, que compreende As Aventuras de Tintim. Existem também várias questões sérias que Garouste coloca através de sua obra de arte - por exemplo, em Witch with Goat (2011), ele extrai do encontro bíblico de Adão e Eva. Com Eva posando com maçãs, sentada em uma cabra, ele sinaliza como as maçãs estão associadas a Eva e às bruxas, e como a popular narrativa bíblica ajudou a construir a misoginia. Ele dá um conselho aos seus espectadores: quando você olha para minhas pinturas, você não entende a história completa, mas não importa. O que importa é o assunto. É como uma garrafa atirada ao mar: há um vislumbre de esperança que se destaca no drama. É secreto, de certa forma obscuro, assim como a vida é.



A exposição está no NGMA, Delhi, até 29 de março