O excesso de cálcio no cérebro pode levar à doença de Parkinson

A doença de Parkinson é uma das várias doenças neurodegenerativas causadas quando proteínas de ocorrência natural se dobram para a forma errada e se unem a outras proteínas, eventualmente formando estruturas semelhantes a filamentos finos chamadas fibrilas amilóides.

ParkinsonOs níveis excessivos de cálcio ou alfa-sinucleína podem ser o que inicia a reação em cadeia que leva à morte das células cerebrais. (Fonte: Arquivo de Foto)

Os níveis excessivos de cálcio nas células cerebrais podem levar à formação de aglomerados tóxicos que são a marca registrada da doença de Parkinson, de acordo com um estudo.



Pesquisadores liderados pela Universidade de Cambridge, no Reino Unido, descobriram que o cálcio pode mediar a interação entre pequenas estruturas membranosas dentro das terminações nervosas, que são importantes para a sinalização neuronal no cérebro, e a alfa-sinucleína, a proteína associada à doença de Parkinson.

Os níveis excessivos de cálcio ou alfa-sinucleína podem ser o que inicia a reação em cadeia que leva à morte das células cerebrais. Os resultados, publicados na revista Nature Communications, representam mais um passo para entender como e por que as pessoas desenvolvem Parkinson.



A doença de Parkinson é uma das várias doenças neurodegenerativas causadas quando proteínas de ocorrência natural se dobram para a forma errada e se unem a outras proteínas, eventualmente formando estruturas semelhantes a filamentos finos chamadas fibrilas amiloides. Esses depósitos amilóides de alfa-sinucleína agregada, também conhecidos como corpos de Lewy, são o sinal da doença de Parkinson. Não estava claro até agora o que a alfa-sinucleína realmente faz na célula.



Está implicado em vários processos, como o fluxo suave de sinais químicos no cérebro e o movimento das moléculas para dentro e para fora das terminações nervosas, mas exatamente como ele se comporta não está claro. A alfa-sinucleína é uma proteína muito pequena e com muito pouca estrutura e precisa interagir com outras proteínas ou estruturas para se tornar funcional, o que torna seu estudo difícil, disse Gabriele Kaminski Schierle, de Cambridge.

Graças às técnicas de microscopia de super-resolução, agora é possível olhar dentro das células para observar o comportamento da alfa-sinucleína. Os pesquisadores isolaram vesículas sinápticas, parte das células nervosas que armazenam os neurotransmissores que enviam sinais de uma célula nervosa para outra.

Nos neurônios, o cálcio desempenha um papel na liberação de neurotransmissores. Eles observaram que quando os níveis de cálcio nas células nervosas aumentam, como na sinalização neuronal, a alfa-sinucleína se liga a vesículas sinápticas em vários pontos, fazendo com que as vesículas se unam. Isso pode indicar que o papel normal da alfa-sinucleína é ajudar na transmissão química de informações através das células nervosas. Esta é a primeira vez que vimos que o cálcio influencia a forma como a alfa-sinucleína interage com as vesículas sinápticas, disse Janin Lautenschlger de Cambridge.



Achamos que a alfa-sinucleína é quase como um sensor de cálcio. Na presença de cálcio, ele muda sua estrutura e como interage com o meio ambiente, o que provavelmente é muito importante para seu funcionamento normal, disse Lautenschlger. Há um equilíbrio preciso de cálcio e alfa-sinucleína na célula e, quando há muito de um ou do outro, o equilíbrio é inclinado e a agregação começa, levando à doença de Parkinson, disse Amberley Stephens, de Cambridge. Compreender o papel da alfa-sinucleína em processos fisiológicos ou patológicos pode auxiliar no desenvolvimento de novos tratamentos para a doença de Parkinson. Uma possibilidade é que os candidatos a medicamentos desenvolvidos para bloquear o cálcio, para uso em doenças cardíacas, por exemplo, também possam ter potencial contra a doença de Parkinson.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.