Café: da plantação à xícara

Para os bebedores de café, pare um momento - e considere o papel que o café desempenha em sua vida diária. O seu despertar matinal, o seu apetite à tarde ou uma delícia depois do jantar. Delicioso, funcional e muitas vezes não apreciado ao máximo. O café instantâneo, é prático e acessível, mas não tem sabor. Portanto, assumimos a responsabilidade de mergulhar fundo no mundo do café e desenterrar, em uma série de 3 partes, sua história, as melhores misturas e as melhores ferramentas para maximizar o seu prazer de beber café. A primeira parte começa com a história.

História



Todos reconhecem um grão de café torrado, mas a menos que você tenha vivido ou viajado por um país produtor de café, talvez não reconheça um cafeeiro real. Sem poda no cultivo, mas capaz de crescer mais de 9 metros de altura, um cafeeiro é coberto por folhas verde-escuras cerosas crescendo em pares. As cerejas de café crescem ao longo dos galhos da árvore. Demora quase um ano para uma cereja amadurecer após a floração das flores brancas e perfumadas. Por crescer em ciclo contínuo, não é incomum ver flores, frutos verdes e frutos maduros simultaneamente em uma única árvore. As árvores podem viver até 20-30 anos e são capazes de crescer em uma ampla variedade de climas, contanto que não haja variações bruscas de temperatura. Idealmente, eles preferem um solo rico e temperaturas amenas, com chuvas frequentes e sol com sombra.

O café tem sua herança biológica em um gênero de plantas conhecido como Coffea. Dentro do gênero, existem mais de 500 gêneros e 6.000 espécies de árvores e arbustos tropicais. Considerando que os cafeeiros podem variar de pequenos arbustos a árvores altas, com folhas de 1 a 40 centímetros de tamanho, e do roxo ou amarelo ao verde escuro predominante, na cor, estima-se que haja entre 25 e 100 espécies de cafeeiros. Na indústria de café comercial, existem duas espécies importantes de café - arábica e canephora, mais comumente chamado de robusta.



Coffea Arabica

Descendente dos pés de café originais descobertos na Etiópia. Essas árvores produzem um café fino, suave e aromático e representam aproximadamente 70% da produção mundial de café.

Coffea Robusta



Cultivado na África Central e Ocidental, partes do Sudeste Asiático, incluindo Indonésia e Vietnã, e no Brasil. A produção de robusta está aumentando, embora seja responsável por apenas cerca de 30% do mercado mundial. Em comparação com o arábica, os grãos de robusta produzem um café com um sabor distinto e cerca de 50-60% mais cafeína. O Robusta é usado principalmente em blends e para cafés instantâneos.

O café é cultivado em cerca de 70 países ao redor do mundo, por isso é difícil decidir onde os melhores grãos são produzidos. Diante disso, recrutamos a ajuda especializada do Sr. Guy Eardley-Wilmot, Coffee Taster em Café da Ilha do Mar que derrama o grão e nos leva em uma viagem rápida por algumas das principais regiões de cultivo de café do mundo.