Entre Mundos

O poeta e autor nigeriano Ben Okri, que esteve na Índia recentemente, para comentar seu novo livro, sua crença na brevidade e por que somos muito mais do que nosso passado colonial.

Poeta nigeriano, Ben Okri, autor Ben Okri, The Age of Magic, stoku Ben Okri stoku, conversaComo a maioria dos escritores, Ben Okri gosta de sua xícara de chá. Em nossa entrevista de meia hora, ele tem dois potes de Earl Grey. Ele não bebe seu chá em goles medidos, mas em goles ansiosos. Como Azaro, o narrador criança espiritual de seu romance vencedor de Booker em 1991, The Famished Road, Okri parece ter um apetite voraz pela vida. Ele esteve em Calcutá recentemente para o Festival Literário de Apeejay Calcutá. A primeira coisa que ele notou após o pouso foi a réplica do Big Ben muito difamada que um Trinamool MP ergueu no meio de uma estrada arterial na cidade em seu esforço para fazer Calcutá, a Londres do Leste. Surpreendentemente, Okri não zomba do Big Ben em miniatura, nem é paternalista; ele chama isso de reapropriação cultural. Okri fala sobre seu novo livro The Age of Magic e explica por que somos muito mais do que nosso passado colonial. Trechos de uma entrevista:



Você acha que não há nada de errado na recriação flagrante de Londres em Calcutá por meio de estruturas como o Big Ben? Não é um sintoma de nossa necessidade de imitar o Ocidente?
Freqüentemente, já me deparei com essas situações em que pessoas de cor se ofendem quando pessoas brancas se vestem como elas ou falam como elas. Muitos de meus amigos nigerianos acham ofensivo quando mulheres brancas se vestem com mantos africanos. Eles acham que é racista. Bem, eu também estou vestindo um traje de homem branco (apontando para sua camisa e calças de linho). Estou me desculpando por isso? Quando você constrói um Big Ben no meio de Calcutá, é uma reapropriação cultural. É como dizer que, apesar de sua história colonial e das associações dolorosas que ela tem, você pode olhar para um Big Ben e dizer: ‘Ei, gosto disso e quero isso na minha cidade’.

Como autor nigeriano, você acha que estamos queimados por nosso passado colonial? Você teve que desfazer as influências ocidentais com as quais cresceu?
Outro dia, eu estava conversando sobre um passeio pela cidade. Cheguei a uma rua específica, onde havia um pequeno e indefinido santuário de Kali na varanda de um prédio. Era fácil passar despercebido, mas continuei vendo as pessoas quase passando pelo santuário e voltando para prestar homenagem. Era um espaço divino. Como você acha que Jane Austen descreveria tal cena? Tudo será uma apropriação seca. Nenhum autor ocidental tem vocabulário para fazer justiça a uma cena como esta. A educação ocidental não o equipa com isso. É por isso que tive que desaprender muito de minha educação ocidental antes de escrever The Famished Road. Eu precisava de um novo idioma.



Houve um tempo em sua vida em que você era um ativista / jornalista na Nigéria. Hoje, a Nigéria é atormentada pelo Boko Haram. Você pode nos dizer o que aflige a Nigéria?
Primeiro você me diz o que aflige a Índia? É a mesma história em todos os lugares. Na década de 1970, eu morava em um gueto na Nigéria. Escrevi sobre a corrupção e a má gestão. Meus editores não estavam interessados. Então decidi que vou falar sobre a realidade do meu país por meio de histórias. Hoje, o Boko Haram é uma grande preocupação na Nigéria. Mas me livrar disso não vai resolver tudo no meu país. Precisamos fazer algo a respeito da distribuição desigual da riqueza. O nordeste da Nigéria, que é o viveiro de Boko Haram, enfrenta uma pobreza abissal. Há corrupção em todos os lugares. A menos que façamos algo muito drástico para matar a corrupção em condados como o seu e o meu, as coisas não vão mudar. Os políticos deveriam ter muito medo quando pensam em apropriação indébita de fundos.



Conte-nos sobre stoku - a fusão de contos e haicais - em sua narrativa.
Eu sou um grande crente na brevidade. Sempre fui fascinado pela forma como a natureza se expressa tanto com tamanha brevidade. Uma enorme árvore é condensada em uma semente. Eu sempre procuro a menor unidade de narrativa. Eu li sobre haikai e então inventei o stoku. Demoro muito para compô-los, às vezes anos. Eu destilo minhas experiências para contar a um stoku. Mas também tenho que garantir que não seja muito denso.

Conte-nos sobre seu último livro, The Age of Magic.
Tenho apenas uma frase para descrever minha situação. Eu queria escrever um livro sobre felicidade e é isso.