Aubergine Keema e outras histórias: do livro de receitas de Lila Majumdar

Rannar Boi de Lila Majumdar foi um livro de receitas para a mulher moderna em busca de receitas - e atalhos.

receitas de berinjela, receitas de comida, histórias de comida, comida na Índia, contos de comida, receitas, melhores receitas, expresso indiano, notícias expresso indianoSabor do mundo: sopa Mulligatawny. (Foto: Thinkstock Images)

Um provérbio em Bengala que diz que mães desesperadas de meninas avessas a cozinhar e outras atividades domésticas gostam de citar é o seguinte:Je radhe, ela chul-o badhe(Traduzido livremente, quem cozinha também se veste). Resumindo, a multitarefa pode começar na cozinha. Para sustentar seu argumento, eles costumam recorrer a uma cópia fina e gasta de um livro de receitas cujo nome muito pouco criativo, Rannar Boi (The Cook Book, Ananda Publishers). Não se afaste com desdém. As mulheres, que o criaram há quase quatro décadas, conheciam o caminho para o coração de uma garota moderna: você pode comer bem e ainda ser um rebelde. Basta manter o mínimo de tempo na cozinha e, se houver um atalho à vista, agarre-o com as duas mãos.



Em uma entrevista a Anu Kumar para o webzine Parabaas, Srilata Banerjee, neta de sua co-autora Lila Majumdar, menciona como sua avó nunca foi a cozinheira por excelência, ... embora ela cozinhasse como e quando necessário ... Mas ela amava comida, não apenas comer, mas os meandros de preparar e cozinhar um prato, e como certos temperos iriam com certos peixes ou vegetais e outros não. Ela costumava dizer que cozinhar era como criar uma história e ela colecionava receitas de todos porque eles tinham uma história ligada a elas, disse Banerjee, na entrevista de 2011.

Uma obrigação para todas as mulheres bengalis que se aventuram a criar seu próprio estabelecimento independente (ou que relutantemente são introduzidas na arte de empunhar uma concha), o livro de receitas de Majumdar, escrito em colaboração com Kamala Chattopadhyay, vem com receitas que vão do básico ao complexo, e conselhos que permaneceu relevante ao longo do tempo. No prefácio, os autores escrevem: A cozinha é o centro de uma casa, mantenha-a limpa ... Em países estrangeiros, inclusive na América, as mulheres cozinham a si mesmas e há pouco a distinguir sua cozinha da sala de estar e de jantar ... Eles também têm domina a arte de labutar menos com a comida… Eles costumam cozinhar um prato principal e algo conveniente para acompanhar… podemos tornar mais fácil para nós também.



Filha de Surama Devi e Pramada Ranjan Ray, Majumdar era sobrinha do escritor e ilustrador infantil pioneiro Upendrakishore Ray Chaudhuri. Crescendo em uma família na vanguarda do renascimento cultural de Bengala, Majumdar, educada em um convento, foi incentivada pelo ambiente literário de sua casa e pela companhia de primos como Sukumar Ray para se dedicar à escrita desde a adolescência. Ela viria a se tornar uma das principais escritoras de ficção infantil de Bengala (Kheror Khata, Shob Bhuture, Podi Pishi-r Bormi Baksho, para citar apenas alguns).



Majumdar acreditava que o lugar de uma mulher não era apenas em casa, mas também na vida política e cultural mais ampla de uma nação e que se podia administrar ambos com segurança. As dicas do livro são práticas e convenientes, mas nunca sem espaço para improvisação. Prove isto: se você adicionar uma colher de chá de glicerina não adulterada em 500 g de farinha enquanto assa um bolo, ele ficará mais macio e durará mais. Ou então: para remover manchas de ferrugem de lenços umedecidos, coloque um pouco de amido de arroz velho e lave delicadamente.

As receitas, divididas em 10 seções - sopas, pães e arroz, lentilhas, comida vegetariana, ovos, peixes, carnes, sobremesas, dieta restauradora para convalescentes e um segmento sobre entretenimento - refletem como os escritores estavam abertos a diferentes influências e tradições. Muitas das receitas são adaptações de pratos anglo-indianos ou foram influenciadas pela grande comunidade chinesa de Calcutá ou pelos colonos muçulmanos, enquanto outras são um amálgama de receitas do leste (pré-partição) e do oeste de Bengala (chochhori, ambol, jhol e jhal) . A maioria é fácil de fazer (mais fácil ainda se você puder persuadir alguém a cortar para você).

As receitas em Rannar Boi também foram inspiradas na comida dos colonos anglo-indianos, chineses e muçulmanos de Bengala.

Pegue a receita da omelete chinesa, por exemplo (para 5 pessoas), que é mais ou menos assim:
Ingredientes: 5 ovos, um punhado de macarrão ou sewai, quebrado em pedaços grandes, 2 colheres de sopa de camarão cozido, 2 colheres de sopa de presunto ralado, 2 colheres de sopa de cebola em cubos, ervilhas, couve-flor, 5 cogumelos cortados em fatias finas, sal e pimenta a gosto e 5 colheres de sopa de óleo de amendoim.



Método: o macarrão chinês amolece assim que é colocado na água quente. Escorra e reserve. Ferva os vegetais e reserve (você pode usar apenas os ingredientes que estão prontamente disponíveis). Separe as gemas e as claras em neve e bata-as separadamente antes de misturá-las. Adicione sal. Em fogo baixo, frite o macarrão primeiro em uma frigideira. Quando um lado estiver pronto, vire-o e acrescente a cebola aos cubos e os demais ingredientes. Quando estiverem levemente salteados, acrescente a massa de ovo de forma que cubra tudo. Quando o fundo estiver cozido, dobre delicadamente. Quando muda de cor, está pronto para ser servido.

Ou, a estranhamente chamada started-puri (berinjelas com carneiro Keema) (serve 6), cuja excelência posso atestar:
Ingredientes: 3 beringelas de tamanho médio; 250 gm Keema ou algum peixe ligeiramente áspero, 2 cebolas, 1 colher de chá de gengibre, 2 tomates maduros, salsa, pão ralado, sal a gosto e 3 colheres de sopa de óleo de amendoim.

Método: Corte as beringelas longitudinalmente e retire a polpa ao meio, mantendo um raio de ½ polegada. Não se esqueça de mantê-lo imerso em água, com a pele para cima para evitar a descoloração. Em uma panela, aqueça uma colher de sopa de óleo, refogue a cebola picada, pasta de gengibre, tomate. Adicione o Keema ou o peixe fervido e desossado. Misture também a polpa das beringelas. Cozinhe até que o óleo se separe, mas não deixe muito seco. Você pode adicionar passas e ervilhas, se quiser. Agora, retire as beringelas da água e seque-as com batidinhas. Unte uma forma plana e coloque as beringelas sobre elas, acrescente o recheio e polvilhe a farinha de rosca por cima. Asse por 20 minutos. Alguns preferem fritar as berinjelas recheadas em uma massa de ovo e farinha.



Meu favorito, porém, é o pish-pash, um prato tipo tehri feito com frango e arroz de grão curto, da seção de refeições para enfermos e enfermos. Está ligado às memórias de minha avó cozinhando para mim enquanto eu convalescia de uma doença ou outra, curvado sobre meu exemplar da revista Sandesh ou Anandamela na cama, o cheiro de cardamomo e cravo flutuando pelo meu quarto no sótão em Calcutá. Na minha memória, chamávamos isso de fish-fash, embora, toda vez que alguém sugerisse uma substituição por peixe, eu criasse um tumulto. Eu ainda cozinho sempre que meu filho adoece, vasculhando meu exemplar amarelado de Rannar Boi, que outrora pertencera à cozinha de nossa família, para garantir que não perdi nenhum passo. Não sai como o da minha avó ou da minha mãe, mas nunca deixa de ter o gosto de casa.